Wat is iemand met albinisme ?

Mensen met albinisme maken geen pigment aan. Omdat zij geen pigment hebben, hebben ze heel lichtblond haar, hele lichtblauwe ogen die rood oplichten als er licht invalt en een hele lichte huid die nooit bruin wordt.

Gezonde mensen maken pigment aan onder invloed van UV-licht van de zon. Onder invloed van UV-licht word je dus bruin. Behalve voor het bruin worden van de huid, zorgt het pigment normaal gesproken ook voor de kleur van haar en ogen. Pigment zorgt ook voor bescherming tegen de schadelijke effecten van UV-licht. Het UV-licht van de zon beschadigt daardoor bij mensen met albinisme het netvlies en de huid. Zonder bescherming in de vorm van zonnebrandcrème krijgen zij op jonge leeftijd huidkanker. In Nederland en overige westerse landen hebben we niet veel mensen met albinisme (ongeveer 1 op de 17.000 mensen is albino), maar albinisme komt in Afrika veel meer voor. Onder zwarte Afrikanen komt een bepaalde vorm van albinisme (Oculo-cutaan Albinisme type 2) veel voor. Het percentage zwarte Afrikanen dat drager is van deze vorm van albinisme ligt tussen de 2,9% (1 op 35) en 4,5% (1 op 22). Er wordt geschat dat van de Afrikaanse bevolking ten zuiden van de Sahara 1 op de 2000 tot 1 op de 5000 mensen albinisme heeft. Om onbekende redenen komen mensen met albinisme in bepaalde Afrikaanse landen meer voor dan in andere. Met name Malawi, Mali en Senegal tellen veel mensen met albinisme.

Uitgebreide informatie over de verschillende vormen, genen en andere problemen rondom albinisme: